New Line Cinema, ‘반지의 제왕’ 수익금 분배 소송 화해로 종결

그림 7지난 주 화요일 미국에서는, 영화 반지의 제왕(Lord of the Rings)의 수익 분배를 놓고 영화제작사인 뉴라인시네마(New Line Cinema)와 원작자인 톨킨상속재단(Tolkin Estate) 및 출판사 Harper Collins 간에 벌어진 소송을 두고, 뉴라인시네마측이 소정의 금액을 지급하고 소송을 종결키로 하는 내용의 화해(settlement)가 이루어졌다고 합니다.  정확한 합의금액 기타 조건은 공개되지 않았습니만 주변 관계자들에 의하면 1억불 이상이라는 얘기가 흘러 나오고 있네요(이 정도면 역대 이익분배 소송에서 거의 최고 금액이 아닐까 생각됩니다).

당초 원작자인 톨킨재단은 영화제작사로부터 “영화 수입의 7.5%”를 지급받는 것을 조건으로 판권을 양도했는데(7.5% gross participation), 영화 흥행에도 불구하고 단 한푼의 분배도 받지 못했다며 소송을 제기했었습니다.  위 소송은 톨킨측이 뉴라인시네마측의 이익분배조항 위반을 이유로 톨킨 시리즈의 차기작인 “Hobbit”에 대한 판권을 회수하겠다고 나서 영화관계자들 사이에서 큰 이슈가 되기도 했지요.

반지의 제왕은 무려 30억불에 이르는 엄청난 수입을 거두었지만, 이후 영화제작사, 감독, 배우, 원작자 사이에 이익 분배 약정(profit participation agreement) 문제를 놓고 적지 않은 송사를 벌여왔습니다.  감독을 맡은 피터 잭슨과의 소송은 지난 2005년에 소송까지 갔다가 화해로 종결되었지요.

사실 헐리웃에서 이익분배와 관련된 분쟁이 자주 생기는 것은 분명하지만 (그리고 그 배경에는 creative accounting 혹은 hollywood accounting이라 불리는 헐리웃 특유의 복잡한 회계방식이 자리잡고 있습니다만) 반지의 제왕 사건처럼 소송으로 가는 경우는 매우 드물다고 합니다(소송으로 판결이 난 경우의 예로는 여기를 클릭).  대부분 변호사를 대동하여 조용히 합의(settlement)하는 게 보통이지요.  일각에서는 그나마 반지의 제왕 사건이 재판 도중 화해로 종결된 것도 뉴라인시네마를 흡수합병한 워너 브러더스사 덕분이라는 얘기가 나옵니다.  헐리웃의 관행대로 대화와 화해를 중시하는 워너의 분쟁해결스타일이 ‘소송’을 강조하는 다소 이단아(?)적인 뉴라인시네마측의 분쟁해결 방식을 바꾸어가고 있다는 것이지요.  실제 합병 후 뉴라인시네마측의 변호사가 워너측이 지정한 변호사들로 전부 바뀌었다고 하네요.

참로로 위 사건에서 톨킨측은 로펌 Greenberg Glusker가 대리했습니다.  헐리웃에 자리잡은 Greenberg Glusker는 최고의 엔터테인먼트 전문 로펌 중의 하나입니다.   유명 출판사 하퍼 콜린스의 대리인은 로펌 Loeb & Loeb입니다.  역시 엔터테인먼트, 지적재산권 분야의 강자이지요.  뉴라인시네마측의 대리인은Munger Tolles & Olson이라고 하네요.

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